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“Vortex”, del regista Gaspar Noé, è una devastante meditazione sull’invecchiamento

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(3,5 stelle)

I mondi cinematografici di Gaspar Noé sono pieni di persone che, alla ricerca di sballi estatici, scendono a livelli abominevoli. Le profondità in cui il regista francese immerge i suoi personaggi sono tipicamente alimentate dalla droga e dal sesso, inondate di tinte neon e caratterizzate da un esilarante lavoro di ripresa che piomba dentro, intorno, sotto e sopra i suoi soggetti.

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I film di Noé possono mettere alla prova i limiti anche dei suoi fan più accaniti. Nel 2018”Climax”, un ragazzino beve accidentalmente sangria a base di LSD. “Amore(2015) presenta sesso estenuante e non simulato, in 3D. Poi c’è “Enter the Void” del 2009, un affascinante viaggio allucinatorio di 161 minuti, ispirato al Libro tibetano dei morti, su un uomo morente che ripensa alla sua vita.

Ma con il suo ultimo film, “Vortex”, il provocatore 58enne fa forse la sua mossa più sovversiva: creare un film tranquillo, compassionevole e alla fine devastante sui giorni crepuscolari di una coppia di anziani.

Il film segue un marito e una moglie senza nome – interpretati dal regista di culto italiano Dario Argento e dalla leggendaria attrice francese Françoise Lebrun – nei loro ultimi giorni, mentre la donna lotta con la demenza e la salute dell’uomo peggiora. Condividono un appartamento parigino affascinante ma claustrofobico, brulicante di libri, giornali e locandine di film dei loro decenni di vita insieme. (Lui è uno scrittore di film e lei una psichiatra.)

Naturalmente, con Noé al timone, “Vortex” è una vetrina per alcuni svolazzi: l’aspetto visivo distintivo qui è uno schermo diviso. Questo segue un prologo introduttivo in cui incontriamo la coppia che si gode del vino sul balcone insieme, punteggiato da un altro noé-ismo: un titolo conciso sullo schermo che legge, in maiuscolo, “A tutti coloro il cui cervello si decomporrà davanti ai loro cuori. ” Poi, all’inizio di un nuovo giorno, gli occhi della moglie si aprono nel letto e iniziano a guardare intorno al soffitto, dove è appollaiata la telecamera di Noé. (È una delle poche scene in cui brilla la straordinaria e silenziosa fisicità di Lebrun.) Una linea nera si insinua sullo schermo, dove rimane per la maggior parte del film.

Il nostro compito da qui in poi è quello di seguire una doppia prospettiva, tracciando la coppia di anziani attraverso quelle che un tempo potevano essere commissioni quotidiane che ora evocano il terrore esistenziale. Lei visita il mercato, per esempio; suona a una macchina da scrivere. In una delle immagini ricorrenti più ricche di suspense che vedrai quest’anno, una moka fa il caffè su un piano cottura a gas. È avvincente prendere un film in questo modo, ma potresti anche sentirti un po’ intrappolato in queste scatole.

Ci sono momenti di vera tenerezza, come quando il loro figlio, Stéphane (Alex Lutz), cerca pazientemente di aiutare l’uno o l’altro dei suoi genitori attraverso le loro frustrazioni, anche l’uno con l’altro. Lo schermo diviso si sta rafforzando nelle scene in cui i due sono fianco a fianco, e Argento si allunga per prendere la mano di Lebrun – attraversando lo schermo diviso – durante una discussione atroce sul trasferimento in una struttura di assistenza sanitaria.

Fedele alla forma per questo regista, anche di fronte alla morte, emergono i difetti e l’egoismo dei suoi personaggi. Il marito ha una relazione da 20 anni ea volte è inutilmente testardo. Stéphane, sebbene rispettoso, è un tossicodipendente in via di guarigione e non si fida completamente dei suoi genitori.

Facendo un cenno al lavoro di Argento nel genere horror, Noé crea qui un’atmosfera di terrore, sfruttando la logica onirica di un’altra delle sue influenze: David Lynch. Si è tentati di chiamare il film semi-autobiografico, ispirato sia dalla morte della madre di Noé che dalla sua stessa guarigione da un’emorragia cerebrale (e successiva sobrietà) — Il film più personale di Noé. Ma ciò che distingue “Vortex” è la sua crudele universalità.

In quel prologo di apertura, la moglie chiede: “La vita è un sogno, vero?” “Sì”, risponde, “un sogno nel sogno”. Poi un brindisi: “A noi”. Quelle parole potrebbero riferirsi a ricordi condivisi o a ciò che sarà lasciato alle spalle quando se ne saranno andati: i compromessi disordinati e le delusioni con cui tutti noi barattiamo – le cose che è meglio lasciare non dette che sostengono le fantasie inerenti a tutte le relazioni durature, prima che il sognatore si risvegli .

Non classificato. All’E Street Cinema di Landmark. Contiene linguaggio volgare, uso di droghe e immagini inquietanti. In francese con sottotitoli. 140 minuti.

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