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Wanda Maximoff è tornata. I fan LGBTQ stavano aspettando.

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Prima che D’Manda Martini guardasse un film nel Marvel Cinematic Universe, prima che sapesse molto di un supereroe chiamato Scarlet Witch, prima che indossasse il costume originale del personaggio con copricapo e leggings, ha comprato un pacchetto di figurine.

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Martini si interessava di fumetti e carte di supereroi da un paio d’anni, ma in questo pacchetto della serie 3 dell’Universo Marvel ha visto un personaggio lei non lo sapeva bene: Wanda Maximoff.

Affamata di altro, si è informata su Wanda, un supereroe che deforma la realtà con il soprannome di Scarlet Witch. Ha studiato il personaggio nel suo negozio di fumetti, ha letto una delle sue trame e si è innamorata più profondamente.

“Wanda ha cercato così tanto di essere normale”, ha detto Martini, un appaltatore governativo di 40 anni e drag performer a La Plata, Md. “Penso che sia anche molto facilmente riconoscibile.”

La popolarità di Scarlet Witch è salita alle stelle dopo il suo 2021 serie televisiva solista “Wanda Vision” — specialmente tra i fan LGBTQ. Nelle interviste al Washington Post, molti dicono che le esperienze di Wanda con la perdita, la sua storia d’amore non tradizionale (con un androide) e la sua ricerca di una famiglia risuonano con i loro viaggi. Al suo ritorno nei Marvel Studios “Il dottor Strange nel multiverso della follia” Questa settimana, molti hanno speranze e paure su ciò che dovrà affrontare dopo.

“Da una lente queer e trans, quando guardiamo Wanda, possiamo vedere noi stessi nella sua storia”, ha detto E. Tejada III, 37enne educatrice di equità e inclusione a Burdett, New York, nonostante le sue difficoltà, “Puoi vedere quella resilienza, che sta ancora andando molto avanti.”

“WandaVision” nel suo insieme è stato un punto di riferimento particolare per i fan LGBTQ. Videosaggi sul loro amore per la serie hanno raccolto migliaia di visualizzazioni su Youtube. Gli articoli abbondavano coprendo il debutto nell’MCU del figlio di Wanda Billy, che è gay nei fumetti. Il personaggio di supporto di Agatha Harkness non è diventato solo l’argomento di una canzone in cima alle classifiche ma anche un’icona queer a pieno titolo.

Elizabeth Olsen, che interpreta Wanda, ha detto a The Post che non sapeva del legame che i fan LGBTQ hanno con il personaggio. “È davvero incredibile. Penso che queste storie abbiano un impatto in un modo che in qualche modo non ho [realize]lei disse. “Sono così dentro di loro che non riesco davvero a uscire”.

Attraverso i film e la serie, Wanda sopporta la perdita dei suoi genitori, fratello e partner romantico. Il personaggio quindi deforma la realtà per creare una vita fantastica completa di manifestazioni magiche del suo defunto amante e dei loro figli, ma in seguito la demolisce dopo aver realizzato di aver tenuto in ostaggio una città nel processo.

Wanda non è più fortunata nei fumetti. Undici anni dopo il suo debutto nel 1964, sposa Vision e ha due figli, ma a causa della magia e della supercriminale vecchio stile perde la sua famiglia e i suoi ricordi di maternità. Quando quei ricordi riaffiorano, un’ondata di dolore porta Wanda a uccidere alcuni dei suoi compagni di squadra e fasce di mutanti, una razza emarginata e superpotente. Da allora il personaggio ha intrapreso un lungo viaggio di redenzione e guarigione.

“Ha attraversato tutto questo trauma”, ha detto Michaela McFarland, una creatrice di contenuti di social media di 21 anni a Detroit. “Si accumula e continua a costruire dove puoi relazionarti con lei a un livello così profondo.”

Wanda lo fa andare avanti trovando i propri cari nelle squadre di supereroi. Ma data la sua passata vicinanza ai supercriminali nei primi fumetti Marvel e i suoi attacchi più recenti ai suoi compagni di squadra e mutanti, la sua fedeltà ai bravi ragazzi è spesso messa in discussione.

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Joseph Kim, un produttore di contenuti sui social media di 24 anni di New York City, ha affermato che questo gli ricorda la bifobia, la transfobia e il razzismo all’interno della comunità LGBTQ. Nella storia di Wanda, ha detto, “hai lo stesso tipo di guardia metaforica di ‘Sei uno di noi, eppure non sei uno di noi'”.

Attraverso fumetti e film, Wanda riceve scarso supporto da altri personaggi. L’MCU ritrae il suo lutto da sola e, nella trama del fumetto “House of M”, altri personaggi considerano l’uccisione di Wanda mentre vive una crisi di salute mentale.

Per Brandon Bush, giornalista di fumetti, questa assenza di supporto rispecchia anche ingiustizie sistemiche. “Quando vedi persone come Wanda che non ottengono le risorse di cui hanno bisogno, ti relazioni a questo perché vedi le tue comunità e loro che non ottengono le risorse di cui hanno bisogno”, ha detto Bush.

Tuttavia, molti fan LGBTQ non vedono il tipo di rappresentazione che vogliono nel MCU in generale. Sì, più supereroi LGBTQ, compresi i figli di Wanda, hanno abbellito le pagine dei fumetti negli ultimi anni e una relazione tra persone dello stesso sesso appare sullo schermo in “Gli eterni”. Olsen era entusiasta del nuovo “Dr. Strange” per introdurre la supereroina America Chavez (Xochitl Gomez), che è lesbica nei fumetti e i cui genitori dello stesso sesso sono menzionati brevemente nel film. “Dobbiamo riflettere il mondo in questi film”, ha detto. “Abbiamo una tale piattaforma. Non usarlo in quel modo sarebbe sciocco”.

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Ma molti fan ritengono ancora che tali rappresentazioni siano troppo rare. Ecco perché colmano il vuoto leggendo Temi e relazioni LGBTQ nei film e nelle serie Marvel, a volte in modi che deviano dalle visioni dei creatori. Oltre a relazionarsi con le difficoltà di Wanda, alcuni spettatori hanno interpretato le interazioni in “WandaVision” tra Wanda e Agatha mentre flirtano. In altri titoli MCU, i fan vedono volare scintille tra il super-soldato Steve Rogers e il suo migliore amico Bucky Barnes. E le trame con gli X-Men, una squadra di supereroi contro cui Wanda ha combattuto nel suo debutto nei fumetti, lo sono ampiamente letto come allegorie queer. Notare segni di romanticismo tra personaggi presumibilmente eterosessuali che esprimono affetto l’uno per l’altro è diventato fondamentale per il loro divertimento nei media dei supereroi, hanno detto.

Anche il ritratto dell’identità di Wanda ha subito un contraccolpo. Nei fumetti, è stata a lungo raffigurata come un’ebrea: per decenni si è creduto che suo padre fosse un antieroe degli X-Men Magneto, sopravvissuto all’Olocausto. Ma la Marvel in seguito ha stabilito che il padre di Wanda era qualcun altro, privandola effettivamente della sua eredità ebraica, cosa che ha fatto arrabbiare alcuni fan. Lo era anche lei cresciuto da una famiglia rom, ma quello ha non è ancora entrato nell’MCU.

Due fan LGBTQ Rom hanno detto a The Post che le apparizioni nei fumetti di Wanda sono state formative per il loro amore per il mezzo. Ma erano meno entusiasti di certe scelte fatte dai creatori nel rappresentare la sua eredità. Jayjay Colley, un insegnante di 26 anni fuori Boston, ha detto che associare un personaggio rom con la magia sembra come se stesse continuando uno stereotipo e hanno trovato offensivi alcuni costumi di Scarlet Witch del passato. Temono che l’MCU abbia semplicemente cancellato l’identità rom di Wanda per paura di ripetere quei tropi.

Ma quelle frustrazioni non terranno Colley fuori dai cinema.

“Le cose che ami avranno sempre problemi con esse”, hanno detto. “Il modo in cui dovremmo interagire con i media è ancora essere in grado di criticarli, ma anche riconoscere che nulla è mai del tutto buono o del tutto negativo”.

David Betancourt ha contribuito a questo rapporto.

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